Fin d’une cigarette électronique ?

Si vous avez lu les nouvelles récemment, vous avez vu une tendance déchirée : au moins six personnes aux États-Unis sont mortes d’une maladie pulmonaire liée à la vaporisation, et des centaines d’autres cas de maladie sont actuellement signalés. Pour ajouter à cette préoccupation : la vaporisation chez les adolescents dépasse de loin le rythme de vaporisation des adultes, les adolescents 16 fois plus susceptibles de se vapoter que les adultes âgés de 25 à 34 ans. Et le taux d’utilisation de la vape chez les adolescents grimpe.

Vaping est « l’acte d’inhaler et d’expirer l’aérosol, souvent appelé vapeur, qui est produite par une cigarette électronique ou un dispositif similaire ». Il est commercialisé comme « plus propre » que les cigarettes traditionnelles et a une odeur moins distinctive et ne fume pas. Cependant, les cigarettes électroniques contiennent encore de la nicotine et créent des risques importants pour la santé. Une seule « gousse » Juul, par exemple, contient autant de nicotine qu’un paquet entier de cigarettes.

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Compte tenu de la gravité du problème, les groupes de défense demandent des mesures pour limiter la consommation de cigarettes électroniques, en augmentant l’âge de la vente du tabac produits » ou d’autres méthodes. Plus tôt ce mois-ci, la Maison Blanche a déclaré qu’elle interdirait la vente de cigarettes électroniques aromatisées, et juste la semaine dernière Walmart a déclaré qu’ils cesseraient de vendre les appareils. Cela soulève la question : les efforts comme ceux-ci seront-ils efficaces pour freiner la vaporisation des adolescents, et sinon, que peut-on faire ?

Pour répondre à cette question, prenons du recul. Avant les cigarettes électroniques, il y avait des cigarettes traditionnelles. Les adolescents se tournent traditionnellement vers le tabagisme, malgré ses risques pour la santé, pour un certain nombre de raisons. Fonctionnellement, le tabagisme est perçu comme un moyen « rapide et facile » de réduire le stress et de « se sentir bien ». Dans certains groupes, le tabagisme facilite la socialisation avec d’autres, et semble cool. Les jeunes ont toujours trouvé que c’est un moyen de paraître mature pour leurs pairs, ainsi qu’un moyen de se rebeller.

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Pourtant, les campagnes visant à enrayer le tabagisme chez les adolescents ont été extrêmement efficaces et constituent une énorme victoire en matière de santé publique. Au cours des 21 dernières années, le tabagisme chez les adolescents a diminué, passant de 24,6 % à 3,6 %. Pourquoi ?

Comprendre les forces qui influent sur les choix des consommateurs

Pour illustrer pourquoi les efforts visant à réduire la consommation de cigarettes chez les adolescents ont été efficaces, nous pouvons nous tourner vers le cadre des Forces du progrès, qui décrit les différentes forces qui agissent sur quelqu’un alors qu’ils considèrent un changement de comportement. Il existe deux types de forces : celles qui changent (ou adoption d’une nouvelle solution) et celles qui s’opposent au changement.

Les forces impérieuses du changement comprennent la « poussée de la situation » — essentiellement la frustration ou le problème que quelqu’un essaie de résoudre — et l’ « attraction de la nouvelle idée » — quoi que ce soit qui rend une solution attrayante.

En 1998, l’Entente cadre de règlement sur le tabac interdisait aux compagnies de tabac de s’ingérer dans la recherche sur les dangers du tabagisme. Depuis, les campagnes de sensibilisation du public ont permis de pousser les adolescents à cesser de fumer en exposant les dangers et les risques pour la santé et en démontrant comment les adolescents sont souvent exploités par l’industrie. Au fil du temps, ces campagnes ont rendu le tabagisme moins attrayant et même « sale ». Ces efforts ont été amplifiés par le fait que de nombreux fumeurs ressentent une attraction intrinsèque à cesser de fumer, que ce soit pour exceller dans le sport ou améliorer leur vie sociale maintenant que le tabagisme est moins en vogue.

Il y a aussi les Forces qui s’opposent au changement. Il s’agit notamment des « habitudes du présent » — qui peuvent être motivées par le confort des pratiques familières ou la résignation à vivre avec un problème — et « l’anxiété de nouvelles solutions » — qui accompagnent même les solutions les plus convaincantes.

Les décideurs politiques de divers États ont travaillé pour rendre le tabagisme plus difficile à suivre en augmentant le prix des cigarettes, en augmentant les taxes et même en augmentant l’âge requis pour acheter des produits du tabac légalement. De plus, des lois ont été mises en place pour limiter les endroits où les gens sont autorisés à fumer et où et comment faire de la publicité pour fumer. Pour soulager l’anxiété de cesser de fumer, les produits pharmaceutiques les entreprises ont introduit des produits afin que les fumeurs n’aient pas à cesser de fumer de la dinde froide. Les fournisseurs de soins de santé et les hôpitaux offrent des programmes de renoncement au tabagisme pour ceux qui ont besoin d’un soutien supplémentaire, et les CDC fournissent une application, des alertes textuelles et un plan de médias sociaux pour fournir des conseils et un soutien social aux personnes qui cessent de fumer.

Bref, les efforts visant à enrayer le tabagisme chez les adolescents ont été efficaces parce que les forces qui les obligent à cesser de fumer ont été plus fortes que celles qui les découragent de le faire.

Un nouveau problème, une nouvelle solution

On pourrait supposer que les décideurs peuvent tout simplement retirer leur succès dans la réduction du tabagisme maintenant que les cigarettes électroniques, comme Juul, sont entrées sur le marché. Beaucoup d’adolescents sont attirés par le vapotage pour les mêmes raisons qu’ils ont traditionnellement été attirés par le tabagisme — il y a la perception qu’il semble cool, c’est une façon de se rebelle, et il les aide à déstresser et à socialiser. Mais maintenant, il y a moins de motivation à cesser de fumer.

Les Forces Les changements convaincants ne sont pas assez forts. Il n’y a pas de pression pour arrêter de fumer parce que le vapotage est mal compris comme étant moins dangereux ; une étude de 2016 a montré que la majorité des jeunes utilisateurs de cigarettes électroniques croyaient qu’ils ne faisaient que vapoter de l’arôme, et non de la nicotine. Les cigarettes électroniques sont également considérées comme moins « sales » par rapport aux cigarettes traditionnelles, de sorte qu’il n’y a pas de poussée du point de vue de l’hygiène personnelle. Et même si le tirage — le désir de vivre une vie saine — peut être le même, ne pas reconnaître le vapotage comme dangereux signifie que cesser de fumer ne fait pas partie de ce désir.

En même temps, les forces opposées au changement sont plus fortes pour les cigarettes électroniques. Pour les adolescents en particulier, le vapotage est encouragé en partie par le fait que les cigarettes électroniques sont plus petites que les cigarettes, ce qui les rend plus faciles à transporter et à dissimuler. Comme la vapeur est expirée au lieu de la fumée, elles peuvent être utilisées n’importe où, y compris les endroits intérieurs où il est généralement interdit de fumer. Ils sont également beaucoup plus faciles d’accès pour les jeunes, et plus abordables que les cigarettes. Fait intéressant, les adolescents ne semblent pas éprouver une grande anxiété autour de cesser de fumer, mais c’est probablement parce que la plupart n’envisagent pas de le faire en premier lieu, comme en témoigne le fait que l’utilisation de vape chez les adolescents augmente.

En ce qui concerne le vapotage des adolescents, il est clair que les forces qui découragent les utilisateurs à cesser de fumer l’emportent de loin sur ceux qui les obligent à cesser de fumer.

Les efforts visant à réduire le tabagisme chez les adolescents ne suffiront pas à endiguer une épidémie de cigarette électronique. Si l’on examine les Forces du progrès, les facteurs qui obligent les adolescents à arrêter de vapoter ne sont pas aussi forts que ceux qui ont obligé les adolescents à abandonner leurs cigarettes. Même l’interdiction des saveurs, qui aborde l’un des plus grands tirages, ne change rien au fait que les cigarettes électroniques sont plus faciles à utiliser et considérées comme moins dangereuses. Afin de réduire considérablement la consommation de cigarettes électroniques chez les adolescents, les décideurs et les défenseurs doivent tenir compte de deux facteurs : le fait que les adolescents ne se sentent pas incités à cesser de fumer et la facilité avec laquelle ils sont capables de maintenir l’habit mortel.

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